Een zweefvliegtuig is een toestel dat zich zwevend door de lucht verplaatst zonder gebruik van een motor. Zweefvliegtuigen zijn in feite voorlopers van de vliegtuigen die opstijgen en zich verplaatsen via motorkracht.

Een zweefvliegtuig kan niet zelfstandig opstijgen. Het wordt door een sleepvliegtuig of een lier tot op een bepaalde hoogte gebracbabyht waarna het wordt losgekoppeld en het aan zijn vlucht kan beginnen.

Enkele modernere types zweefvliegtuigen zijn uitgerust met een uitklapbare hulpmotor.

De eerste toestellen waren van hout en doek.

Moderne zweefvliegtuigen worden doorgaans gemaakt van kunststof dat met glasvezel of koolstofvezel wordt versterkt. Ze zijn onder meer voorzien van een hoogtemeter, een snelheidsmeter, een kompas en een variometer. Tegenwoordig wordt ook veel gebruikgemaakt van elektronische apparatuur zoals een GPS om de positie te bepalen, loggers om de hele vlucht elektronisch vast te leggen en een antibotsingssysteem Flarm. De vleugels en het stabilo kan worden gedemonteerd om het vervoer in een aanhangwagen mogelijk te maken.

Over welk vliegtuig er ook word gesproken er worden altijd een aantal basis begrippen gebruikt (klik op de afbeelding):

Zweefvliegtuig